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刀片服务器:剑走高端 进中小企业需清障

2008-11-23

市场研究机构Gartner近日表示,虽然刀片服务器是服务器市场发展速度最快的部分,但是由于缺少标准和其他一些因素,刀片服务器的发展在未来几年将遇到瓶颈。从目前刀片服务器市场看,其在高性能计算等高端领域的应用日渐走高,但业内一致看好的中小企业却始终不温不火。那么未来的刀片服务器究竟走向何方?发展普及的瓶颈究竟在哪里?

刀片服务器:剑走高端 进中小企业需清障:刀片走高端 高性能计算成主流

近几年,刀片服务器成为业内厂商和用户关注的焦点。众所周知,在典型的IT环境中,可能存在三到四个计算层:前端是高速缓存和安全服务器,中间层是应用服务器,后端是数据处理服务器。每个计算层的服务器都分别与其对应的存储设备连接。随着应用需求的扩张,越来越多的智能设备被加入到网络之中,但考虑到总体拥有成本(TCO),企业又必须避免PC、服务器、存储和网络等设备的无节制增长。

因此,IT基础设施简化的理念为越来越多的企业所认同。刀片服务器的优势就在于:它实现了“IT基础设施简化”理念向实际应用的飞跃,不但具备了机架式服务器的所有优势,而且具备了更强的易用性和可管理性。具体表现在:一、降低硬件成本,二、简化部署和维修,三、最大限度地利用数据中心的空间,四、减少功率消耗。

众所周知,一些HPC(高性能计算)的用户特别是超大规模和大规模HPC的用户已经把能耗(每瓦特计算性能Flops/W)和占地面积(每平方米计算性能Flops/m 2)作为HPC的重要指标,在产品选择过程中予以和峰值、效率等传统评价指标一样被关注。这也使得HPC厂家把减少能耗和占地面积的节约型HPC作为产品的重要发展方向来研究。刀片服务器由于其高密度和易于构筑机群的特点成为高性能计算的发展方向而受到业界的极大关注。

利用刀片服务器,采用集群架构,构建高性能计算机,不但可以大大减少连接线缆的数量,而且还可能带来其他意想不到的优势,如占地面积减少、能耗减少、部署时间大大减少等。所以专家认为,高性能计算已经成为刀片服务器的一个主要应用领域。

从最新的全球高性能计算TOP500的系统来看,由刀片服务器构成的集群取得了很大的发展,这之中,惠普可谓独领风骚。据统计,在最新的TOP500排行榜中,有176套采用了惠普BladeSystem c-Class刀片服务器,占总数的35%。这个比例高过任何一个其他计算体系结构,同时,惠普刀片的安装数量也超出其他所有厂商安装数量之和。刀片系统已经成为高性能计算中的重要动力,在TOP500排名中有66%的超级计算机,即329套是由刀片服务器进行配置的。

面对刀片服务器在高性计算领域的应用,未来的高性能计算刀片服务器是否会一统天下?对此,英特尔高性能计算/数据中心技术经理何万青博士告诉《中国电子报》记者,在高性能计算系统架构方面,比如说刀片,或者机架和塔式。这些需要有相应的应用去适合,所以现在看刀片要讲高密度计算,考虑到占地和散热,刀片是很好的趋势。

刀片服务器:剑走高端 进中小企业需清障:中小企业有潜力 标准应用是瓶颈

尽管业内认为,刀片服务器要想进入真正普及的阶段,进入广大的中小企业是必由之路。但从目前的市场看,刀片服务器要在中小企业普及还面临着诸多的障碍。其中最重要的是刀片服务器的标准、应用和价格。

说到影响刀片服务器普及的标准问题,除了市场上排名前二的惠普和IBM外,据称排在第三名的戴尔也在积极筹划自己的刀片服务器标准。对于标准问题的解决,一位业界的资深人士告诉《中国电子报》记者,标准之争就是利益之争。要让厂商从产品设计(可以绑死客户)转移到开放标准的设计(可能有助于竞争对手)相当困难。特别是厂商都有各自的专有标准时,这个问题更加严重,没有人会去助长竞争对手。

目前,在缺乏标准情况下,各厂商产品的机壳、刀片,以及其他组件间难以和其他厂商互通,容易被单一厂商绑住而导致企业却步。其他的问题还包括解决散热与电源,以及提供刀片的管理软件。整个市场由此浮现出IBM、惠普、Sun、戴尔等公司都坚守自己的阵地,一方面积极使用自己的技术标准来延伸,不断丰富刀片服务器的性能,另一方面努力扩充自家标准联盟的实力和产品的市场占有率。

在中国的刀片市场,随着以曙光为首的高标委积极倡导中国自己的刀片服务器标准和英特尔的SSI规范的发布,中国的刀片服务器市场在所谓的标准上已经形成了三足鼎立之势。但从目前刀片服务器的普及(除了高性能计算外)情况看,除了IBM和惠普先入为主,占有一定的市场之外,基于中国的刀片标准和英特尔的SSI规范的刀片服务器的普及并不理想。

据一位国内服务器厂商的老总对《中国电子报》记者讲,国内的用户对于刀片服务器的认识并不充分。此外,由于传统的机架服务器价格的不断下降,使得占市场大部的中小企业用户更愿意选择性价比高的机架服务器。更关键的是,目前中小企业用户的应用并非到了一定要选用刀片服务器的程度,换言之,就是目前的应用并未给刀片服务器的普及提供良好的发展土壤。

综上所述,笔者认为,刀片服务器市场之所以经历了若干年仍旧没有向业内预期的那样普及,看来首先是因为标准的不统一,但从目前看,鉴于各方利益的考虑,其标准的统一短期内很难解决。此外,针对目前最大的中小企业市场,刀片服务器的应用亟待拓展,更重要的是价格的门槛能否降低,即刀片服务器的价格能否降到与机架式服务器同等价位的水平,否则即使刀片服务器再好,对于用户而言也只能是望而却步。

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